画像ファイルの基本的な知識

パソコンなどのデジタル機器がない時代は写真が時代を風靡していました。
しかし、今ではスマホやケータイ、デジカメ、PCの普及に伴って、写真は勢いを失いつつあり、代わりに画像が強い時代となりました。
画像は私たちのデジタル生活にとって、とても身近な存在となっております。

では画像を使って、一体どんなことが出来るのでしょうか。
ここではデジタル上の画像データの基本的な知識を解説していきます。

画像とは

一般的に我々が使用している「画像」という言葉の意味は、「デジタル機器上から見れる視覚」を指すことが多いでしょう。
専門的な言い方では、「視覚を媒体に定着させたもの」を言います。
似た言葉としては図や絵、絵画、図形、映像などが挙げられますが、JPG、PNG、GIF、BMPファイルなどは画像、もしくは画像ファイルと呼ばれています。

画像のJPGファイルとは

画像ファイルにも色々な種類があります。
その中でもJPG、PNG、GIF、BMPだけ知っておけば問題ありません。
特に重要なのは前者二つ。

これらにはそれぞれ特徴があり、メリットやデメリットが存在します。

例えば、もっとも我々に馴染み深い画像ファイルの一つがJPGファイル。
データ容量が小さいので、人気のある画像フォーマットの一つです。

しかし、編集などで何度もJPGで上書き保存を繰り返すと、ノイズが入るなど画質が劣化していくという弱点がありますので、
編集や加工には不向きとなるかもしれません。

画像のPNGファイルとは

JPGよりも加工に適した画像ファイルがPNGです。

基本的にはJPGよりも画像容量が大きくなることが多いですが、決まったカラーパターンの画像だとPNGのほうが逆に容量が小さくなります。
例えばモノクロ画像やグラデーション、青空、単色、数色しか使わない画像だと、PNGのほうが容量が小さくなることが多いです。

また、JPGのように画像を圧縮もしないため、基本的にはPNGのほうが綺麗な画質となります。
編集のたびに上書き保存しても「圧縮しない=画質が劣化しない」というメリットもあり、画像加工に精通している人はJPGよりはPNGを選択します。

さらにJPGでは「色」のみでしたが、PNGでは透明という概念も実装されており、「色+透明」の表現が可能となっております。
透明を使用した画像は主にホームページのアイコン素材などで用いられます。

アニメ公式サイトだと、アニメキャラクターの背景は透明が使用されていることが多いです。

画像検索とは

検索の技術と精度は上がっており、今では画像検索も可能となっています。
これは写真では出来なかった技術と言ってもいいでしょう(もちろん写真をスキャナーなどでデジタル画像として取り込めば別です)。

Googleなどでは画像検索が可能となっており、所持している画像をアップロード、もしくは画像URLを入力することにより、その画像と関連した画像とサイトを検索してくれます。
使い方の一例としては、写真の背景が「どこか知りたい」という場合、画像検索でその場所を特定するという使い方が可能。
人やアニメキャラクター、漫画を検索して人物や作品の名前を知りたいといった場合に活用されることが多いです。

画像の編集・加工

デジタルの画像はいくらでも編集・加工が出来るというメリットがあります。
そのためには編集ソフトが必要になってきますが、有料のものが多いです。
代表的もので言うとAdobeの有料ソフト「Photoshop」が有名でしょうか。
もちろん無料ソフトでも編集が可能ですが、性能が劣る可能性があります。

さてどのような編集が出来るかというと、縮小・拡大と言ったことはもちろん、
コントラスト比・輝度・明度の調整、色相の調整、モノクロ化なら画像編集の初心者でも可能です。
顔にぼかしを入れたり、歯を白く見せたり、人物をスリムに見せると言ったことももちろん可能。
台詞を入れたりなども出来ますし、不可能なことを探すほうが難しいくらいです。

そして、それをプリンタで印刷して写真を現像することも出来ます。

このようにデジタル画像は自由が利くという強味があり、さらに編集が失敗しても
画像をコピーしてバックアップしておけば、どうにでもなるというメリットがあります。

まとめ

いかがでしたでしょうか。

画像というのはとても奥が深く、そして自由で融通が利きます。
まだまだ具体的な方法など、説明仕切れていないところはたくさんありますが、
これをきっかけに画像の基本的な編集・加工知識を身につけたり、画像検索を利用してみることをオススメします。




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